2021.02.24 York Place Studios

X-E4: “Make More with Less” x York Place Studio

York Place Studios

Liam and Dominique Shaw, the brother and sister reportage duo behind York Place Studios have built a reputation for creating genre-defying wedding imagery with a street photography twist.

Whether shooting weddings, events or street photography; complex multi-layered storytelling, subtle humour and raw intimacy have become a hallmark of York Place Studios’ photography. Their unique approach to shooting weddings has gained an international following, picked up multiple accolades and led to Dominique and Liam being invited to speak at photography events around the world sharing their passion for their craft and their carefully considered ideas about reportage photography.

For Liam and Dominique though it’s never about the complexity of an image, it’s about the feeling behind it and it’s that feeling that has, for over a decade, driven them in their quest to create original, innovative imagery of real, spontaneous moments.

X-E4インプレッション

私にとってウェディングをルポルタージュ風に撮影することは、街頭で撮影するのと何ら変わらないし、自分の家族を撮影するのと何ら変わらない。私がウェディングに参加するとき、私の頭の中には魔法のような「ウェディング式」のスイッチが入っているわけではないし、考え方やアプローチの大きな変化もない。どのような状況であっても、私が求めているものは全く同じで、人生、自発性、繋がりだ。私の写真はウェディングフォトでもなく、ストリートフォトでもなく、家族写真でもなく、どこにいても、私が世界をどう見ているかを撮っているだけなのだ。

X-Pro2 & XF56mmF1.2 R

そもそも私が富士フイルムのカメラに惹かれたのは、どんなジャンルでも、そのジャンルに縛られることへの嫌悪感があったからだと思っている。ウェディングだからと言って、撮影に対する全体的なアプローチを私は変えるつもりはない。だとすると、なぜカメラを変える必要があるだろうか?長い間、毎日小さなカメラを持ち歩いていたが、ウェディングとなると途端に巨大なデジタル一眼レフカメラに乗り換えていた。奇妙な感覚だった。もちろん最初の頃は必要なことではあったが、ウェディング撮影では当たり前の常識へ疑問を感じ始めた。

X-Pro2のリリースで、富士フイルムは全てを変えてくれた。ストリートカメラのように感じながらも、ウェディングカメラのように機能するものがついに登場したのだ。それは、以前はストリート写真の感覚を全く違うスタイルで表現しようとした時に感じる「迷子になる」瞬間を止めてくれた。気持ちの面では、ウェディングとストリートを撮影することに違いはなかったが、X-Proシリーズでは物理的な違いも消してくれた。

X-Pro2 & XF23mmF1.4 R

X-Proシリーズは、すぐに私の仕事のメインカメラとなり、今でもそうだ。しかし唯一の問題は、ウェディングのメインカメラとなったX-Proシリーズが、バッグに入れて常に自由気ままに持ち歩くには少し重要過ぎるカメラになってしまったことだ。だから、私が本当に欲しかったのは、ミニX-Pro3のようなものだった。同じような使用感で使えるレンズ交換式カメラだ。つまり、プライベートな撮影で撮影後の編集に手間をかけたくない時に、すぐに富士フイルムの美しいカラーJPEGを撮影できること。しかし、もう少し小さくて軽いものがあれば、ウェディングや特定のストリート撮影のプロジェクトだけでなく、どこへでも持ち歩けるような小型のものがいい。

これこそ、私にとってのX-E4の魅力なのだ。

私にとっての写真撮影は、プロジェクトの撮影だけではなく、クリエイティブの解放であり、自分を表現するための方法でもある。ウェディングや家にいても、道を歩いていても、どこにでも写真のチャンスがある。人々の交流を見ることでインスピレーションを得ているのだ。また、ちょっとしたユーモアのあるシーンを見るのが大好きで、それが私の心の中に瞬時にバックストーリーを掻き立てる(ユーモアを重視していても、ピカデリーサーカスを通りかかった時に革ジャンを着たダンシングベアを見つけるとは思ってもみませんでした…!)。

X-E4 & XF23mmF1.4 R

日々の生活で起きる出来事は身近なものが多いが、その瞬間はいつもユニークである。写真のチャンスはどこに行ってもそこにある。X-E4は、私がいつも持ち歩いていたくなるようなカメラだ。

カメラのちょっとした動きが、その場の雰囲気を根本的に変えることができるのは、いつも私を魅了する。ロンドンのチャイナタウンを散歩しているときにX-E4で撮影したこの画像のように、街中にいるときは常にこのアイデアを探求している。

X-E4 & XF23mmF1.4 R

私は最初、色のシンメトリーと、この賑やかな街角の面白い幾何学模様に惹かれましたが、画像に不規則な雰囲気を加えたかったのです。リアスクリーンで構図を決めて、カメラを障害物の後ろに移動させ、障害物を中心にすることで、通りにただ立っている人を撮影するよりも少し面白いものが撮影でき、見る人に一瞬の間を与えることができる。このような瞬間的なイメージには、最高品質のカメラを常に持ち歩いているからこそ、撮影することができるのだと思います。

もちろん、最近の出来事が私たちに何かを教えてくれたとしたら、家族や愛する人たちと過ごす時間の重要性が最も際立っているということかもしれません。私は家族の写真を撮るのが好きですが、ただのスナップショットではなく、それ以上のものを作ることに常に挑戦するようにしています。家族写真の撮影は、自分や身近な人たちの大切な思い出を撮影する機会であるだけでなく、練習の機会でもあり、ウェディングのリハーサルでもあります。

X-E4 & XF27mmF2.8 R WR

X-E4のように、私がウェディングを撮影する仕事用機材と同等の機材を常に持ち歩くことができれば、シャープな画像を撮影できるウェディング撮影での優秀なバックアップ機にもなり得るだけでなく、私と私の家族にとっても重要な瞬間を素晴らしい品質で残すこともできる。

X-E4 & XF50mmF1.0 R WR

プロ写真家として生きていく上で常に危険なのは、それが喜びよりも仕事のために行うものになりやすいということだ。そのため、カメラはバッグの中で待機して次の撮影を待っていることが多いが、本来撮影したい瞬間は刹那的であり、いつ撮りたいシーンや人に遭遇するかわからない。

X-E4 & XF27mmF2.8 R WR

私にとって写真は、自分自身、自分の世界、自分の個性を表現したものでありたいと思っています。そしてこの小さく、慣れ親しんだ、そして超小型でパワフルなX-E4こそ、私の撮りたい写真を本当に撮れるカメラです。今こそ、まさに私の世界を今まで以上に撮影する時なのです。