2021.02.17 Tommy Simonsen

LENS STORIES: トミー・シモンセン x XF70-300mmF4-5.6 R LM OIS WR

Tommy Simonsen

ポートレイト撮影は1992年にスタートし、1998年以降、主にトラベル・ドキュメンタリー・風景・野生動物の分野で撮影を続けているプロの写真家。ノルウェー北部に位置する小さな街Harstadを拠点としており、北極など過酷な環境へと長期間冒険へ旅に出る。彼のパスポートは、アメリカ、アフリカ、アジアなど訪問した国々のスタンプで埋め尽くされており、その結果世界中に友人のネットワークがある。だが、彼にとって一番大切な場所は地元Svalbardでありツアーガイドなども務めたことがある。 10年ほどトラベル写真家として活動していた際には、ノルウェーやグリーンランド、アイスランド、南極などの美しい風景と出合うことができた。これらの多くの写真はあらゆる出版物を通じて見ることができる。 2008年以降は、講師や冒険ツアーのリーダーもこなしている。冒険にぴったりなXシリーズのコンパクトサイズに魅了され、しかも高画質な写真が撮れるので今ではとても頼りになるパートナーだ。 とても充実した人生を送っている。

Tommy Simonsenは、ノルウェー北部の写真家で、風景/野生動物/アウトドアと探索する深いセンスを持っています。彼のキャリアは1991年にポートレート写真から始まり、ドキュメンタリースタイルのタッチで風景の中に人物が頻繁に登場することで、大変目に訴えるようなスタイルです。彼の心は常に北極を意識していますが、熱帯を探求する愛もまた共有されています。犬ぞりでSvalbard東海岸に遠征するのは、ケニアのロイタ丘陵にテントを張っているマサイ族の戦士たちと一緒に1週間のウォーキング・サファリをするのと同じくらい自然なことです。彼のカメラバッグの中は、小型軽量が重要です。小型軽量の探求は、彼が富士フイルムのX-Photographerになった2016年以降、さらに容易になりました。大きさ、重さ、技術的な優位性は、Tommyが富士フイルムにコンバートしたときに、彼のクリエイティブを高める足がかりとなった。Tommyは巨大なネットワークを持っています。世界中の優れた人々との個人的なつながりは、トミーの仕事にとって重要です。私たちは皆、お互いにリレーをしています。私たちはたくさんの素晴らしいことをしてきましたが、この先にはたくさんの冒険が待っています。

FUJINON XF70-300の心打つような経験
魔法のように色づく光が消えゆく最北の地にて

人は何故写真家になるのか?その理由は写真家の数だけあるのではないでしょうか。なぜ写真家になったのかは断言できませんが、私はずっと想像してきました。小さい頃は風景や動物を描く権利がありました。6歳の時に父が買ってくれたコダックのEktra12というカメラは、110フィルムを使っていました(今でも持っています)。その時から、好奇心旺盛な若者の年齢までは、自分を表現するために絵と写真の両方を使っていましたが、段々と他のことを考えることが多くなり、絵を描くことに時間がかかりすぎました。それからは写真だけになってしまいました。14歳の時に書いた文集には、「大人になったら動物写真家になりたい」と書いていました。時間が経ち改めて見ても、書いた当時のことを思い出すことはできませんでした。他の道はいくらでもあったでしょう。だからこそ、14歳の時に言っていたことが実現していることに気がついた時は、とても嬉しかったです!

今日、私は50歳になったばかりですが、1977年の真夏の北極の夜、つまり110フィルムを初めて手にしたあの夜に皆様を連れて行きたいと思います。私の家族は山頂に住んでいて、私がどのように走り回っていたのかをはっきりと覚えています。あの夜、私がファインダー越しに見たものは、今日で言うところの「インスタ映え」するものだったでしょう。少なくとも私が思っていた通りの画像になっていたらの話ですが……。現像したフィルムとプリントが一週間後に送られてきたときの失望感は今でも覚えています。私が見たようなものは何もなかった。漁船はほとんど見えず、フィヨルドの下の点のようで、色は緑がかったひどい色だった。私の写真家としてのキャリアは、あの12枚のフィルムで簡単に終わっていたかもしれない。
しかし幸いなことに、私は頑固者でした。

富士フイルムのXF70-300 F.4-5.6のテストパイロットをさせてもらったとき、1977年のエピソードを思い出しました。あの山での写真は、汎用性の高いXF70-300と富士フイルムのX-Tでは、どれだけ違ったものになっていただろうか。それはレンブラントの時代にコダックのエクトラを持ってきたようなものだ。アナログの低ISOとマニュアルフォーカスの時代から、私のために魔法をかけてくれる今日の機材に至るまで、写真の全体的な進化を追うことができたことを嬉しく思っています。富士フイルムと一緒に仕事をしていた数年間でも、富士フイルムのエンジニアが積極的に技術的なソリューションを提供してくれたことが、どれほど創造的な利点を与えてくれたかを実感しています。

ここ数年、私はXF50-140mmとXF100-400mmを使ってきました。多くの富士フイルムユーザーはXF55-200も使っていると思います。富士フイルムがXF70-300を発表したとき、それは待望の望遠ズームレンズだと思う。汎用性が高く、小型軽量で、高品質の画像を提供するレンズだ。他のシステムから来た富士フイルムのユーザーは、35mmシステムから来た場合、倍率は大きくなるが、70-300を使うことに慣れているだろう。

この新しいレンズを試す機会を得たので、私の得意分野の一つである北極のクジラ撮影で試してみたいと思いました。通常は10月か11月初旬に行うのですが、私の最初のテストは11月末に設定しました。この時期は太陽が地平線より上にあるわけではありません。これはどんな望遠レンズでも難しいテストになるでしょう。特にXF70-300はF値が4-5.6であることを考慮すると、大変極端なテストになると予想しました。しかし、私は考えました。とにかく、やってみよう!

私はそれがクジラ撮影に挑戦する前に、XF70-300のプレテストを行うために、ポーラーパークで私の友人を訪ねました。ポーラーパークには、広大なエリアを歩き回るオオカミの群れがいます。私は彼らが子犬の頃から知っています。オオカミは飼いならされていませんが、動物の条件で人間に慣れています。過去何度も撮影をともにしてきました。

オオカミのポートレートでは、毛皮の質感が良く、後ろの木々がきれいにぼやけていて、自然なボケ味が出ています。私の画像はISO3200ながら鮮明なシャープな作品を撮影できた。XF70-300では、ズーム全域で83cmのマクロ撮影が可能で、1メートル以下の距離にオオカミが集まってきても撮影を続けることができました。この間近での遠吠えは、何年経った今でも大切な経験の一つです。 レンズの性能に安心した私は、何時間もかけ北上していきました。北に行けば行くほど、暗い季節になってきます。

私は数年前からクジラの映像を撮影してきました。毎年、クジラの大きな群れが北極海からノルウェー北部の狭いフィヨルドにやってきます。ノルウェーの海岸に沿って餌を求めて移動し、最終的には南大西洋で繁殖します。 群れは、海の中で銀に輝くニシンの群れに従って動きます。通常、毎年10月中旬から1月上旬にニシンの群れは、フィヨルドに迷い込みます。Skjervøyの小さな漁村の周りのフィヨルドに来ています。印象的な白銀に覆われた高山に囲まれたフィヨルドは、荒れ狂っています。信じられないような景色の中にクジラの群れは現れます。 フィヨルドに入ってくる大量のニシンは、クジラのご馳走だけではありません。 地元の漁師はもちろんのこと、不幸なことに大きな船を持つ大手の国営企業もニシンの恩恵を受けており、彼らの船や家族にしっかりとした収入を提供しています。

観客の夢とカメラマンの悪夢!
なぜ?
クジラの冒険は、北極圏で光が消えていくのと同時に行われます。11月、12月、1月の多くの月では、太陽は地平線の上には見えません。しかし。11月と1月の太陽が消える直前の時間と、太陽が戻ってきた後の時間は、北極の光がパステルカラーとなる最高の瞬間です。それは1時間か2時間続く日の出と日の入りのタイミングで見られます。この時間は一日の中でも、最高の瞬間です。そしてまた、フィヨルドの中を動き回るクジラの群れの位置を、運が良ければ見つけることができたに違いない。ここは動物園ではありません。実際にはあまり見られない日もあるかもしれません。北極の天気も忘れてはいけません。北極圏の低気圧が グリーンランドまでの海に積もって 雪や雨をもたらし 色や視界を奪います -フィヨルドにも行けないような 強風が吹き荒れることもあります。 運は大胆な者に味方する!

私が経験した写真撮影の本質的な課題を分解してみましょう。 野生動物写真家の課題は、常にシャッター時間、ダイナミックレンジ、正確なオートフォーカスです。動いている野生動物を撮影するには、できれば1/1000秒以上を使いたい。絞りをF.2.8にしても、このような限られた光の下では難しい。露出アンダーの重い画像になってしまいがちです。 この課題に対する私の解決策は、フィヨルドのハイライト部分を探して、クジラがそのエリアにいることを期待しながら、十分な光を探します。ファームウェアをアップグレードしたX-T3の低光量AF能力とXF70-300の新しいAF技術を組み合わせることで、これが可能になるはずです。 必要なシャッター値を得るためには、高ISOを押さえることが絶対に必要でした。

頑丈な地元のボートの運転手がいなければ、クジラの居場所を突き止めるのは難しいでしょう。私は数年前から「Explore 70 degrees North」というアドベンチャー会社のスザンヌを利用しています。彼女は私が好んで使っている作業台、300馬力の低めで頑丈なオープンポラセルボートを使っていて、ほとんどのコンディションで安全にクジラのところまで連れて行ってくれます。スザンヌはまた、クジラの邪魔をしないように意識的にクジラに近づく方法を持っていて、それは満足のいくクオリティーです。このプロジェクトの舞台裏は、私の相棒で仲間の富士フイルムXフォトグラファーのPål Laukli氏に撮影してもらっています。オスロを拠点に活動する素晴らしい写真家/ビデオグラファーです。

この新しいレンズを使って何を学んだか?

Xシリーズカメラに装着したXF70-300は、手に持った感じが良く、デザインも良い。 多くの写真家に似合う高画質のコンパクトなテレズームです。 最小時の長さは約13cm、重さは580gで、35mm判換算で107-457mmに相当する。 つまり、私のカメラバッグの中には「たくさん」のものが入っていて、それをできるだけ小さくする必要があるということです。 これは、高品質の画像を提供する汎用性の高い、小型軽量のレンズです。

あなたがポートレート、野生動物、ドキュメンタリーまたは何でも通常の光条件の下で作業している場合は、このレンズはあなたに手頃な価格で素晴らしい利点を与えるだろう。 このレンズは、近接撮影も含め様々なシーンに活躍するため、小さな信頼性の高いテレズームレンズを探している人のための完璧な相棒です。 富士フイルムはXF70-300を防塵防滴に優れたものにしたが、それは私のような使い方をする上で最も重要なことです。海の上では、私はできるだけ塩水からツールを保護しようとしますが、波からの水しぶきをあまり心配する必要はありません。マイクロファイバーの布を使った、「すぐ拭き取り、すぐ撮影」が答えです。また、ハイキング、犬ぞり、スノーモービル、熱帯ジャングルなどの冒険の際には、レンズとハウスの両方の防塵防滴は私にとって欠かせないものです。 フルレンジでのズームアウトは、迅速かつスムーズです。 オートフォーカスの速さと相まって、より広い範囲での撮影も、クローズアップでの撮影も簡単にできます。

手ぶれ補正は、新しい望遠レンズには欠かせないものです。低照度で撮影することが多い私は手ぶれ補正なしで使うことを考えていません。 XF70-300の新しい強力な手ブレ補正は、私に5.5ストップの印象的な手ブレ補正を与えてくれる。 クジラのプロジェクトでは、荒れた海での私の小さなボートの動きから私の画像のほとんどを保存するために、これは明らかに重要であった。クジラの動きは、ISO/shutter値を押して解決しなければならなかった。 古いレンズにはISのオン/オフボタンがある。XF70-300には、カメラが三脚に取り付けられているかどうかを自動的に認識するため、これがない。 では、F.4-5.6の絞りはどうだろうか。 北極圏で何日も何日も過ごすためには、多くのものを持っていく必要があるので、軽装での旅行に慣れている私には、開放値2.8のズーム域が大きい大口径レンズは、選択肢に入らないだろう。それはあまりにも大きくて重い。 それゆえ、XF70-300は私によく似合っている。 私の写真にはノイズが多くあった。元々予期していたことで、私はISO 1600-10000の間で使用した。しかし、画像はきれいで芸術的なものになった。来年はどの道早く来るだろう。

XF70-300は、1,4倍と2倍の両方のコンバーターを使用することができます。35mm判と比較すると、1,4倍換算で640mm、2倍換算で914mmとなる。AF、手ブレ補正やその他の機能は、通常のレンズと同じように動作しますが、もちろんF値が少し暗くなります。私は自分自身が必要なときにコンバータを使用して見つけるのですか。しかし、このプロジェクトのために、私は絞り、シャッター速度とISOを最大限プッシュすることを考えていました。私はXF70-300のズーム範囲で動物を撮影するのに十分な距離にいたので、今回はコンバーターを使わないことにした。どちらのコンバータも、通常の光条件の下で使用するには良いオプションになるでしょう。

クジラの写真を撮るのは、他の野生動物の写真撮影と同じように、待ち時間のゲームです。寒いフィヨルドの中でオープンボートに座っていることを考えると、さらに待ち時間が長く感じます。しかし、突然、海はクジラの群れでざわめき、すべてが再開されます。それが私の大好きなゲームです。ただそこにいること。計画を立て、天気予報を信頼しながら、要素を感じ、決断を下すのです。天気予報の地元の知識。月の満ち欠けで、どのくらいの光が得られるか、どのような種類の光が得られるか、そしてボートに座ってどのフィヨルドに入るかを決めるときまで。

シャチもザトウクジラも、外洋からフィヨルドに入ってくるニシンの大群を追いかける。ニシンは食料です。ニシンが行くところには、クジラも行く。それは単純なこと。
しかし、私はシャチの撮影が好きだと言わざるを得ない。シャチが現れた時のスピード感と行動力!
-1時間後、ポラサークルの船は突然スピードを落としました。周りを見渡すと「ピチ!」とシャチが近づいてきました。あたり一面、突然、大きな「ピチ!」という音とともに再び息を吐くように私たちのボートのすぐ横にシャチが飛び出してきて、冷たい空気に魚の匂いが充満してきました。
素晴らしい!ニシンの匂いがたまらない!!

明るくなってくると、私たちがつまずいたのは大家族のグループだと気づきました。彼らは私たちのボートを完全に無視している。ここにはニシンの群生地があり、シャチの家族の群れは狩りのモードに入っている。彼らはオオカミの群れのように動いている。泡を吹いて魚を集めて混乱させる。無理やりニシンを水面に近づけて、口いっぱいに魚を突っ込んでいく。ショックを受け、麻痺したニシンは水面に浮かび上がります。その後、カモメとワシがご馳走に参加します。歓喜の叫び声が聞こえる!

ボートは水面に静かに横たわっている。周りは雪に覆われた山々。南の空は光が強烈な黄色に変わっている。北の空は深い青からパステルピンクに変わっていく。 そんな印象的な環境の中、ジグザグに泳ぐシャチの群れ。背びれを出し、巨大なサメのように空を背負ってボートに向かってくる。私たちの下に潜って、船の反対側に出てきます。すぐそばにいる。近くにいても、遠くにいても、どこにでも「プチッ!」と音が聞こえる!

呼吸を忘れないようにしなければなりません。それは強烈です。シャチだらけ。 私がここにいる理由を忘れてはいけません。驚異的な写真を撮るためです !

この冬、XF70-300を試すのが待ち遠しいです。ホッキョクグマを遠くから撮影しています。このレンズを次回は通常の光の条件で使いたいです!このレンズは暗闇の中でオオカミとクジラの両方を撮影して、今のところ感動させてくれました!

Tommy Simonsen
Harstad, Norway
December 2020

※X-T3 & XF70-300mmF4-5.6 R LM OIS WRで撮影